Namibia

Siempre pensé que Namibia sería algo exótico y sin duda, lo es. Pero, sorprende que una tenga una idea preconcebida de un país y que cuando llegues, es otra cosa completamente diferente a lo que te esperabas de él.

California

El estado de California es casi como una república independiente por ser bastante rico y poder subsistir en el caso de separarse de los EE.UU. De hecho, pertenece a EE.UU. después de los estadunidenses impusieran a México tras ganarles una guerra en el S. XIX que la parte alta de la provincia de Caliifornia les fuera entregada. Aquí está el 14% del P.I.B. de EE. UU. y vivne entre 3o y 40 millones de habitantes. Además del inglés, casi el 40 % de la población habla el español con tendencia creciente a pasos muy acelerados. También hay población que habla chino, tagalo, vietnamita o tagalo y supone un 6% del total y por lo cual y yo diría que ya llegan al 10 % hay una presencia asiática en California. El área metroplitana de Los Ángeles y de la ciudad de San Francisco representan la segunda zona más poblada de EE. UU. y del continente americano después de Sao Paulo. Por su bondades climáticas y por la fiebre del oro a finales del s. XIX y principios del XX vivió siempre la llegada de nuevos colonizadores. A lo que luego se unió Hollywood, Silicon Valley y el Napa Valley. California ha pesdar de tener varias zonas climáticas, es conocida por su clima casi mediterráneo por su parecido a esta zona geográfica europea. Junto al Estado de Nueva York, yo diría que uno de los estados más liberales de EE. UU. y normalmente los demócratas ganan en ambos estados casi siempre. Los californianos tienen un sentimiento de superioridad sobre el resto de los estadounidenses, algo parecido a los neoyorquinos. Hacia...

La Florida

La Florida que un día recibió este nombre de los conquistadores españoles, capitaneados por Ponce de León al incorporarla a la Corona de Castilla, está llena de topónimos de la época española como Cabo Cañaveral, Boca Ratón, Islamorada,Boca Grande, Plácida y un largo etcétera. Pero además de esta conquista histórica, ocurre desde hace unas décadas una nueva conquista silenciosa, pero inexorable: la lingüística. Los hispanohablantes son el 70 % de la población de Miami, exiliados políticos (Cuba, Venezuela, Colombia) o económicos (Honduras, México, Argentina, República Dominicana,…) de los países latinoamericanos se asientan más y más en ciudades como Miami en donde el español es idioma cooficial, junto al inglés y en donde tres de cada cuatro habitantes de la ciudad lo hablan como lengua materna. Hablar español es muy ventajoso para el que llega nuevo porque te abre puertas insospechadas. Hay un especie de pacto tácito para auxiliarse entre los que hablamos español en este lugar de EE UU. No hay latinoamericano que no te diga: “oye, no digas esto o lo otro que los gringos te van a cobrar más”. Hay una especie de sentimiento solidario frente a la explotación secular que el estadounidense ha hecho de la mano de obra barata de estos países. La entrada natural a La Florida es el puerto o el aeropuerto de Miami. Milllones de mercancías y personas pasan al año por estas dos puertas de entrada a este estado sureño de EE. UU, bañado por el Caribe y por el Atlántico al mismo tiempo. Florida lo tiene casi todo, menos montañas altas y nieve, ya que es un estado bastante plano....

Antillas Holandesas

Las Antillas Holandesas, también conocidas como las Islas ABC (Aruba, Bonaire y Curaçao) están en el Caribe muy cerca de las costas de Venezuela. Lo primero que llama la atención al llegar, por ejemplo, al aeropuerto de Curaçao y salir fuera, es la extraña vegetación de cactáceas de gran altura que hay por doquier. También llama la atención que hablen perfectamente español, aunque en teoría no sea uno de los idiomas oficiales de la isla, que son el neerlandés y el creolle. Sin embargo, cuando uno se adentra en la isla de Curaçao llama también la atención que Willenstadt, la capital, sea visitada por tantos transatlánticos enormes que parecen rascacielos al lado de los edificios coloridos de estilo colonial holandés que aún quedan en la misma. La isla no es especialmente grande, pero tampoco pequeña y con sus 444 kms. cuadrados vale la pena alquilar un coche para explorarla. Yo esperaba mejores playas, ya que casi todas son de difícil acceso y más bien pequeñas en extensión, pero son más bien calas al más puro estilo mallorquín, pero con el azul, el sol y el color del Caribe. También me esperaba más de la comida, que no difiere mucho de la holandesa, es decir, las perennes papas fritas están a la orden del día. Sorprende también que hay mucho venezolano (seguramente por la escasez de trabajo y seguridad que hay actualmente por la situación inestable de la vecina Venezuela) y mucho colombiano viviendo y trabajando en las islas. También otra peculiaredad es que tenga el antiguo florín holandés como moneda, pero con símbolos autóctonos en las monedas y billetes...

La Casa del Carnaval: a buenas horas mangas verdes

Me sorprende que muchos de mis conciudadanos se congratulen y sobre todo, que se conformen con la cacareada inauguración de la Casa del Carnaval en Sta. Cruz de Tenerife. Me sorprende porque este pretendido museo del Carnaval chicharrero llega tarde y mal. Tarde porque se tenía que haber constituido hace más de 40 años por lo menos al darse cuenta que la hoy Fiesta Mayor de Canarias sería imparable porque el mismo grupo de gobierno municipal (ATI -Agrupación Tinerfeña de Independientes- en aquel entonces y hoy CC -Coalición Canaria) rige los destinos de la capital del chicharro desde antes de restablecerse la democracia tras la muerte de Franco en 1975, ya que Álvaro Acuña, Alcalde de La Laguna y padre espiritual de Manuel Hermoso, Alcalde de Sta. Cruz y Presidente del Gobierno de Canarias, tuvieron en sus manos, así como los posteriores alcaldes de este grupo político hasta el actual, la posibilidad de crear este museo. Llevan 40 años ininterrumpidamente gobernando la capital de la provincia más occidental de Canarias y también más de 30 años gobernando el Cabildo tinerfeño y el Gobierno de Canarias. Es decir, no hay excusa alguna para no haber destinado una partida cuantiosa de parte de los presupuestos de estas instituciones canarias que al fin y al cabo son las responsables de este desastre y catástrofe en la preservación del acervo histórico-artísitico de la capital, de la isla y de las islas. No hay excusa alguna para haber retrasado más de 40 años la inauguración de esta obligación y reivindicación histórica de todos los carnavaleros de Tenerife. En estos 40 años se han ido...

Lejano Oriente / Extremo Oriente

Con el término de Lejano Oriente o Extremo Oriente se conoce en el continente asiático a los países que están más alejados geográficamente de Europa y aunque es un concepto muy eurocéntrico, es el más usado para dividir y clasificar mejor a la extensa Asia. Habitualmente se considera una región constituida por las regiones de Asia Oriental y el Sureste Asiático, es decir, una inmensa extensión de países y culturas que tienen el denominador común de estar el extremo más oriental de Asia para los ojos de los europeos. Son por tanto, los siguientes 18 países: Birmania, Brunéi, Camboya, China, Corea del Norte, Corea del Sur, Filipinas, India, Indonesia, Japón, Laos, Malasia, Rusia (sólo el distrito federal más oriental), Singapur, Tailandia, Timor Oriental y...

Oriente Medio

Para los que tienen problemas en situarse en un continente tan extenso como Asia, quiero destacar que siempre ha habido una división bien clara geográfica que en los últimos tiempos todo el mundo confunde. Hay tres zonas bien delimitadas: Oriente Próximo , Oriente Medio y Lejano Oriente. Pasa como con las nuevas e imbéciles denominaciones de muchos nuevos periodistas que hablan de cosas como Cumbre de las Américas y del Caribe…¿Qué pasa que el Caribe no está en América? Entonces es completamente superfluo e incorrecto decir de las Américas y del Caribe…También parece que muchos no han estudiado Geografía en su vida e incluyen a México en Sudamérica o en Centroamérica. ¡No, rotundamente no!: México forma con EE.UU. y Canadá, Norteamérica. Pues con Asia algo similar: hay much@s que no saben distinguir entre Oriente Próximo y Oriente Medio. Pues, es muy sencillo: próximo significa como se llama también en italiano Oriente Vicino (vecino) o en alemán Naher Osten (Oriente más cercano) y Medio significa que no está ni Próximo ni Lejano…Precisamente eso: ¡en el medio!. Entonces claramente pertenecen a Oriente Medio (en azul en el mapa de arriba) o al Medio Oriente países como:  India, Pakistán, Afganistán, Nepal, Bután, Bangladés, Sri Lanka, Maldivas y zonas aledañas,por lo que el término Oriente Próximo (en verde en el mapa de arriba) es el preferido por la RAE para referirse a los países del sudoeste asiático (países de la Península Arábiga y del Golfo Pérsico, así como del Mediterráneo más oriental y Georgia y...

Oriente Próximo

Mapa-Oriente Próximo-Wikipedia-2 Por Oriente Próximo, Próximo Oriente o Cercano Oriente (en alemán Naher Osten) se entiende la región más cercana del continente asiático a Europa y que abarca el arco mediterráneo en donde se encuentran esos países como Israel, los territorios palestinos (Franja de Gaza y parte de Cisjordania), Jordania, Líbano,  Siria, Turquía (que tiene un pie en Europa y el resto del cuerpo en Asia), los países de la Península Arábiga como Arabia Saudí, Baréin, Emiratos Árabes Unidos, Kuwait, Omán, Catar, Yemen y antiguas ex-repúblicas soviéticas como Azerbayán, Georgia y sus vecinos más cercanos Irak e Irán, pero también algunos incluyen a dos tres países cercanos (Libia, Chipre y Egipto). Yo no soy partidario de ese término tan antiguo y creo que Libia y Egipto son claramente africanos y Chipre ya pertenece a la UE. Todo esto implica que hablamos de la zona más conflictiva del mundo, pero no en los últimos años, sino desde la época de los faraones de Egipto, la Antigua Grecia, Persia, Roma y un largo etcétera, precisamente por ser las tierras más codiciadas al encontrarse en la encrucijada de tres continentes (Europa, Asia y África). Personajes históricos del pasado como Alejandro Magno, Jerjes, Aquiles, César Augusto y  Darío forjan su leyenda luchando en estas tierras y no sólo otros más contemporáneos como Ataturk, Golda Meir, el Rey Hussein de Jordania o Faruk de Egipto, Yasir Arafat, Muamar El Gaddafi, Simon Peres, Anuar El Sadat, Sadam Hussein, el Shah de Persia y un rosario de personajes que han llenado las páginas de la prensa del s. XX y de principios del  XXI.  No la...

Arabia Saudita

En uno de los países más ricos del mundo por el oro negro que en los 70 hizo que un grupo de tribus nómadas o semi-nómadas sus  jefes dejaran el pastoreo y se convirtieran en “soberanos” multimillonarios, lo que más sorprende es que están a nivel de libertades en la Edad Media…Jamás he visto algo tan denigrante para la mujer como el trato recibido hacia ellas por parte de los hombres…Es algo que llama tan poderosamente la atención que se te quitan las ganas de visitar el país por muy lindo que sea. Tiene muchísimas cosas, contruídas con el boom del petróleo que merecen la pena ser vistas, pero el curioso y a la vez creciente sentimiento de enfado, es en mi caso, superior a mi curiosidad. Además, aunque seas hombre, si eres extranjero y encima infiel (no profesar el credo musulmán), te tratan especialmente de forma desagradable y arrogante. Esa sensación de que te están perdonando la vida, te acompañara en todo el viaje por el país por mucho que intentes borrar prejuicios de tu mente. Hasta en la compañía de bandera, Saudia, viajando en business, lo he experimentado. Por muy bonita que sean Riyah, La Meca y Yeda, como ciudades y el desierto de Arabia (que tampoco son para tirar cohetes, salvo el desierto), a mí se me quitaron las ganas permanente de continuar el viaje. Además no puedes entrar en muchos portales de internet: la información está controlada al 100 %. Sólo puedes entrar en los portales que el Gobierno saudí te permita. Peor que en China y las fotos de mujeres (por ejemplo) con los...